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挽狂澜于既倒 真力时起死回生的幕后功勋

作者:网络内容来源:中国钟表网时间:2016-11-01 11:48:46

查尔斯·维尔莫(Charles Vermot)是一个土生土长的瑞士人,出生地距离真力时力洛克制表厂仅有五英里。大部分职业生涯里,他都为真力时计时机芯主要供应商工作,直到1959年真力时接管Martel Watch,查尔斯·维尔莫也随之加入。当时没有人知道,查尔斯·维尔莫会在真力时的未来中扮演至关重要的角色,挽救El Primero机芯乃至整个品牌免于消亡。


 

年轻时的查尔斯·维尔莫
 


 

位于瑞士力洛克的真力时制表厂
 

作为机芯坯件部门的高级工程师,查尔斯·维尔莫参与了许多精密机芯的研发,其中就包括可能是真力时最著名的El Primero机芯。经过长达五年的研发,真力时于1969年推出世界上第一款高频、自动、并具备日期显示的计时机芯。一方面,El Primero机芯的计时精度可达1/10秒,这在当时是无与伦比的;另一方面,El Primero是一体整合式计时机芯(区别于在已有自动机芯上增添计时模块),这在当时也是独一无二的。
 


 

真力时El Primero 3019PHC机芯
 

然而,El Primero机芯无法立即挽救真力时的命运,研发的成本可能很大程度上拖垮了公司的财政。不久之后,真力时被出售给一家位于芝加哥的公司。这家公司名为Zenith Radio Corporation(1971年至1978年拥有真力时品牌),美国老板决定将公司资源集中投入石英机芯的研发,这也是当时所有传统瑞士制表商面临的共同挑战。
 


 

真力时El Primero Reference A386腕表
 


 

El Primero Reference A386腕表的标志性表盘
 

作为回应,查尔斯·维尔莫致信芝加哥,希望说服美国老板不要放弃刚刚研发成功的自动计时机芯,他相信这些机芯将在未来发挥重要作用。但一切都是徒劳,信件如同泥牛入海,查尔斯·维尔莫的建议被忽视了。1975年,旧的Martel Watch大楼被关闭,El Primero机芯(以及当时制造的所有其他机械机芯)宣告停产,工具、机器和元件或被抛售或被销毁。
 


 

Martel Watch大楼
 

这不是真力时独有的问题。三十五英里之外,Valjoux(即现在的ETA SA)也做出了同样的决定。Caliber 7750计时机芯停产了,一时间,瑞士境内几乎不再生产自动计时机芯。然而,真力时仍在继续与新的管理层和新的发展战略做抗争。真力时的生产线不适用于石英技术,公司员工也不习惯。于是1978年,(现在回想起来或许是命中注定的)真力时被瑞士工业家重新买下。
 


 

虽然已经离开多年,但从未被遗忘,El Primero机芯对于拒绝放弃机械制表的品牌仍然极具吸引力。1981年,Ebel决定购买未组装的El Primero Calibre 3019PHC机芯。真力时可以在三年的时间内逐步交付,同时衡量公众的反应。1982年,有传言称劳力士正计划对迪通拿进行现代化改进,这时Oscar Waldan走进劳力士的视线。此前,Oscar Waldan已经说服Ebel总裁投注El Primero机芯,这款计时机芯正是劳力士一直苦苦追寻的。
 


 

Ebel 1911 计时码表(1985年),搭载真力时机芯
 

El Primero是一款自动机芯,这是想要对标志系列迪通拿(此前搭载Valjoux 72手动上弦机芯)进行现代化改进的劳力士所渴望的。或许更重要的是,El Primero十分纤。?庖馕蹲膨菏奖砜俏扌枞魏胃谋。如果真力时能够恢复生产El Primero机芯,那么品牌就能签下为期十年、价值约七百万瑞郎的合同。但问题是El Primero机芯已经停产近十年,真力时能拿到合同吗?能!这要感谢一位幕后功勋。
 


 

查尔斯·维尔莫保存下来的一些元件,附有仔细说明
 

查尔斯·维尔莫在Ponts-de-Martel工厂花费了数个月的时间,违抗公司的命令,拆解生产El Primero机芯所需的设备,并将它们存储在工厂的阁楼间。石英危机席卷瑞士的十年间,那些设备就这样静静地待在阁楼中,虽然难免沾惹尘埃,但功能性完好无损。一位上了年纪的工程师执着地“抱残守缺”,肯定有一些同事认为他感情用事,或者还有一些认为这是不切实际的妄想,但如果没有查尔斯·维尔莫,很可能如今力洛克的员工不会获得制表的工作。
 


 

劳力士迪通拿Reference 16520腕表
 

当真力时急需这批设备,是查尔斯·维尔莫引领品牌找回留存的宝藏。感谢查尔斯·维尔莫的辛勤记录,重建生产过程的说明已整理成册,所有必需的元件都已仔细标记,真力时终于可以再次供应El Primero机芯,而不必在机器上重新投入太多。
 


 

劳力士Caliber 4030机芯,以真力时El Primero Class 400改造而来
 

劳力士向真力时下了大量订单,但为了保留迪通拿的设计特色,订单中也规定了具体的改造要求,例如日期显示齿轮可以舍弃,机芯振频也降低至28,800次/小时(4赫兹)。1986年,真力时向劳力士交付了首批El Primero机芯——Ref.4030;两年后,劳力士在巴塞尔国际钟表珠宝展上推出第二个迪通拿腕表系列。
 


 

真力时El Primero Chronograph Classic腕表
 

短短几年内,El Primero从行将消亡一跃成为市场上最热门的机芯。到九十年代中后期,真力时的机芯产量已经超过腕表产量。1988年至2000年,仅迪通拿Ref.16520一个型号,就应用了成千上万的El Primero机芯。一个了不起的壮举!
 


 

40周年(2009年)之际推出的El Primero 400自主机芯
 

1999年LVMH接管真力时后,品牌和El Primero机芯的联系更加紧密。在幕后集团的全力支持下,真力时依托El Primero机芯推出诸多变体;积极研发新型技术,Striking Tenth(中央秒针每十秒旋转一圈)就是鲜明案例;品牌也增添了许多新的风格,如适合于正式场合的Chronograph Classic计时码表(搭载Caliber 4069机芯,不设日期显示和小时累计)。但四十年来,El Primero几乎保持不变,从来没有哪家瑞士制表商能与单款机芯,像真力时与El Primero机芯这样,做到步调一致,浑然一体。
 


 

真力时El Primero 410 Tribute to Charles Vermot限量腕表
 


 

真力时El Primero Chronomaster Power Reserve Charles Vermot腕表
 

通过保护El Primero机芯,查尔斯·维尔莫也挽救了真力时,当然他的英勇行为也没有被力洛克遗忘。在秘密拯救El Primero四十多年后,他的名字和事迹随着特别限量腕表系列继续流传,这些腕表均配备纪念蓝色表盘,搭载查尔斯·维尔莫所珍视的标志性El Primero高振频计时机芯。


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标签:真力时
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